Exoplaneta temperado descoberto à volta de estrela próxima do Sol

Imagem artística do exoplaneta Ross 128 b, com a sua estrela, uma anã vermelha pouco ativa no topo.

Imagem artística do exoplaneta Ross 128 b, com a sua estrela, uma anã vermelha pouco ativa no topo.

A apenas 11 anos-luz de distância, o exoplaneta Ross 128 b tem o tamanho da Terra e orbita uma estrela anã vermelha pouco ativa, sendo o segundo planeta temperado mais próximo de nós. Este exoplaneta foi detetado com o espectrógrafo HARPS (ESO) por uma equipa que inclui o astrofísico do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA) Nuno Cardoso Santos, e o resultado foi publicado na revista Astronomy & Astrophysic.

Para Nuno Santos, este resultado ilustra a capacidade já existente para encontrar e, no futuro, caracterizar em detalhe planetas que reúnam as condições necessárias para a presença de vida. No entanto, muitas estrelas anãs vermelhas, incluindo Próxima Centauri (a estrela mais próxima do Sol), têm ocasionalmente fenómenos explosivos, que banham os planetas nas suas órbitas com doses letais de raios X e radiação ultravioleta. Pensa-se que estes fenómenos podem esterilizar potenciais formas de vida nesses planetas.

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