A Origem do Ano Bissexto

A Terra fotografada da nave Apollo 11

Créditos: NASA

Artigo em parceria com a National Geographic Portugal

Em ano bissexto, conheça a origem deste conceito para contar o tempo e construir os calendários que utilizamos.

Por Daniel Folha1

O que é um ano? Uma pergunta simples, com uma resposta aparentemente simples: um ano é a quantidade de tempo que a Terra demora a dar uma volta ao Sol. Mas como sabemos quando a Terra completa uma volta ao Sol? Para responder a esta questão é necessário escolher uma referência que nos permita realizar a medição.

As estrelas longínquas, por estarem tão longe, podem ser consideradas como pontos fixos e por isso constituem-se como uma excelente escolha como referencial. Utilizando este referencial ficamos a saber que a Terra regressa à mesma posição ao fim de 365 dias, 6 horas, 9 minutos e 10 segundos (365.25636 dias) de tempo solar médio. O ano assim determinado é designado por ano sideral.

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1. Daniel F. M. Folha é astrónomo no Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA) e Professor Auxiliar Convidado no Instituto Universitário de Ciências da Saúde (IUCS/CESPU).