Cientistas portugueses à boleia de missão da NASA que irá caçar exoplanetas

Imagem artística do satélite TESS no espaço.

Imagem artística do satélite TESS no espaço. Crédito: NASA/GSFC

O observatório espacial TESS (acrónimo inglês para Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou satélite de pesquisa para exoplanetas em trânsito), da NASA, conta com a participação do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA).

Irá observar estrelas brilhantes até 300 anos-luz de distância, à procura de planetas a transitar1 essas estrelas. O seu lançamento para o espaço está previsto para o dia 18 de abril. Ao longo de dois anos irá cobrir cerca de 85% do céu.

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Notas:

  1. Método dos Trânsitos consiste na medição da diminuição da luz de uma estrela, provocada pela passagem de um exoplaneta à frente dessa estrela (algo semelhante a um micro-eclipse). Através de um trânsito é possível determinar apenas o raio do planeta. Este método é complicado de usar, porque exige que o(s) planeta(s) e a estrela estejam exatamente alinhados com a linha de visão do observador. 

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