Água no Universo: as montanhas de gelo de Plutão

Plutão visto pela New Horizons

Plutão visto pela New Horizons Créditos: NASA/JHUIAPL/SwRI

Um manto de gelo de água recobre provavelmente o núcleo rochoso de Plutão. As imagens obtidas pela sonda espacial New Horizons, da NASA, revelaram que parte deste gelo de água é visível à superfície.

Concentração de gelo de água em Plutão
Concentração de gelo de água em Plutão
Créditos: Plutão visto pela New Horizons

À temperatura de 235 ºC negativos, que reina na superfície de Plutão, o gelo de água pode comportar-se como rocha e formar ‘terras’ elevadas e até montanhas que se descobriu atingirem os três quilómetros acima do meio envolvente.

Rodeiam ou cobrem estas formações, e por toda a superfície de Plutão, outros gelos mais voláteis, como gelo de azoto, monóxido de carbono e metano.

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