Água no Universo: água em exoplanetas

Atmosfera de exoplaneta

Impressão artística representando uma estrela vista através da atmosfera de um planeta que a orbita. Créditos: NASA/Goddard Space Flight Center

Os astrónomos confirmaram já mais de 2000 planetas a orbitar outras estrelas. Em alguns dos planetas maiores, semelhantes a Júpiter, foi detetado vapor de água na atmosfera. No caso de planetas mais pequenos, esta deteção é mais difícil.

Se num planeta rochoso, de dimensões semelhantes às da Terra, se confirmar a existência de vapor de água na sua atmosfera, é provável que exista água no estado líquido à sua superfície caso ele se encontre a uma distância propícia da estrela que orbita. Poderão então existir aí condições adequadas ao desenvolvimento de vida como a conhecemos.

Os astrónomos confirmaram já mais de 2000 planetas a orbitar outras estrelas. Em alguns dos planetas maiores, semelhantes a Júpiter, foi detetado vapor de água na atmosfera. No caso de planetas mais pequenos, esta deteção é mais difícil.

O Telescópio Espacial James Webb, da NASA, cujo lançamento está previsto para 2018, permitirá pesquisar sinais de vapor de água e outras moléculas na atmosfera de exoplanetas com apenas algumas vezes a massa da Terra.

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